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重歸首富的比爾·蓋茨笑稱捐錢“還不夠快”,要發力在這些慈善和創新

“我捐出了500億美元之后仍然在榜單上,這確實是件有趣的事情。我希望其他人也能踴躍捐贈,跟我競爭誰的名次下降得更快。”

圖片來源:蓋茨基金會

記者 | 田思奇

再度成為首富,似乎意味著“我的錢捐得還不夠快”——比爾·蓋茨這樣說。

受益于公司股價上漲,這位微軟聯合創始人本周超越亞馬遜CEO貝佐斯,重回世界財富榜榜首。對此,蓋茨在北京接受界面新聞等媒體采訪時笑稱,很高興自己能有更多資源投入到基金會,來拓展有關適應氣候變化、根除瘧疾的新計劃。

經過近20年的發展,蓋茨夫婦成立的比爾及梅琳達·蓋茨基金會已成為全球最大的私人慈善基金會之一。談到財富與慈善時,蓋茨說:

顯然,到了這種極端的財富水平,(捐贈)不會再對我的個人幸福產生任何影響。其中的百分之零點一已經足夠我生活無憂了。

基金會現在每年的捐贈額超過50億美元。時間長了以后,我會從財富榜單上往下掉,因為這些錢會在未來的30或40年里被花掉。當然,我捐出了500億美元之后仍然在榜單上,這確實是件有趣的事情。我希望其他人也能踴躍捐贈,跟我競爭誰的名次下降得更快。

蓋茨還指出,對外援助的規模也應擴大到當前的3到4倍。目前只有挪威、瑞典等國在對外援助方面非常慷慨,外援力度達到本國GDP的0.7%,目前全球只有八個國家達到這一標準,美國的數字是0.25%,而最慷慨的是一些歐洲和中東國家。

除了鼓勵富人和發達國家更多行善,蓋茨也在采訪中分享了自己在應對氣候變化、技術創新與慈善、數字技術與隱私保護,以及人工智能與教育等領域的見解。此外,他還透露自己關注到一些書,要去讀《三體》等等。

在回答界面新聞提出的有關應對氣候變化的問題時,蓋茨表示,氣候問題應該分作兩部分,國際社會共同的工作重點是減少溫室氣體排放,而基金會則努力去幫助人們適應氣候變化的方式。

“受氣候變化影響最大的是貧困的農民,即所謂的小農戶。炎熱、洪水、干旱對這些小農戶的傷害非常大。他們的孩子會營養不良,兒童的死亡率會因此上升。”蓋茨說,幫助他們的途徑包括改良種子品種、改善用水和儲水方式、購買農作物保險、提供更準確的氣候數據等。

今年9月召開的聯合國氣候行動峰會上,蓋茨宣布他的基金會正與世界銀行和一些歐洲國家政府合作提供7.9億美元,幫助世界上數百萬小農戶適應氣候變化,其中蓋茨基金會承諾提供3.1億美元。

在全球減排方面,蓋茨對界面新聞強調:“世界上有很多排放源。國際社會一直以來關注的是減排工作中比較容易的部分,例如用風能和太陽能代替煤炭、用電動車代替汽油車。相比之下,替換飛機燃料,改變水泥、鋼鐵的生產方式,以及大范圍構建高效電網的工作則要難得多。”

雖然人們為了實現氣候方面的目標已變得更加積極,但仍然缺乏實際的規劃。蓋茨披露,雖然減排并非基金會的工作范疇,但他本人將于明年6月出版一本有關氣候變化的新書,其中將闡述到2050年實現零排放的具體計劃。據美聯社此前報道,蓋茨的新書名為《如何避免氣候災難》(How to Avoid a Climate Disaster)。

蓋茨還提到,他在2020年代最關心的就是氣候變化領域的創新。“這些創新是有時間緊迫性的。如果我們在2050年需要廣泛應用這些創新,那么未來十年我們必須有切實的研發成果。所以,2020到2030年對這一領域的創新來說尤為關鍵。”

在“技術創新可能加劇不平等,貧困人口如何從中獲益”的問題上,蓋茨也提到了氣候問題:

技術最大的不平等是中等收入和富裕國家的行為造成了氣候變化,但絕大部分后果卻由貧困國家承擔。我們必須解決這個非常棘手的問題,否則創新就會成為增加不平等的例子。

但更多時候,創新會讓所有人受益。蓋茨說,研發出艾滋病疫苗或結核病疫苗會大幅促進全球平等,因為這些疾病大多發生在最貧困的人群中。此外,如果能給貧困的農民提供種子,使他們不受氣候變化的影響,這也會極大地促進全球平等。

如果要蓋茨拿出一份關于突破性進展的愿望清單,他會把“更好地了解兒童營養不良”排在第一位。他說,基金會資助了大量有關腸胃菌群的基礎研究,正在推進試點項目來研究避免菌群失衡的方法。“如果能完全消除或者大大降低營養不良,那將是一項巨大的成就。”

對于新興技術在慈善中的應用,蓋茨對界面新聞說,慈善行業在利用前沿科技方面沒有那么前沿。“科技的確可以幫助貧困人口,但是除了部分醫療事業,大部分的科技創新與應用都不是從貧困人口開始的。”

他舉例說,手機最初在富裕國家使用,但今天人人都在用手機,通過它獲得電子銀行賬戶和轉賬服務。蓋茨基金會正在和其他發展中國家的中央銀行合作,推動電子貨幣的發展。據蓋茨透露,電子支付項目在印度和肯尼亞已經非常成功,包括女性在內的所有人都能設立儲蓄賬戶,而且手續費非常低,比如境外匯款業務,現在收費是10%,以后應該不到2%。

隨著大數據推動的數字技術的巨大發展,關于如何更好地保護個人數據及其隱私的討論也越來越多。蓋茨相信,美國最后一定會和歐盟一樣,也通過一部類似《通用數據保護條例》(GDPR)的法案。

不過,GDPR本身也有不完善的地方。比如,有時需要獲取數據來解決健康相關問題,例如查看某種藥物是否有副作用,那可能需要檢測大量數據才能找到答案。或者需要數據支持去制止犯罪,這時候必須要查看相關的銀行信息、通話記錄等等。

在數據安全領域,蓋茨認為印度已經做出很好的表率,設計了國家身份認證系統,并推出“授權機制”(Consent Architecture)的方案。

“坦白講,既保護隱私又以一種正面積極的方式使用數據,這兩個目標是可以同時達成的。只不過,人們還在探索究竟應該怎么去做,”蓋茨說。“最后每一個國家都會逐漸建立一套類似于歐盟GDPR的監管體系。”

無論是在哪一領域,蓋茨都十分強調分工合作的重要性:

如果某個國家嘗試獨自研究如何印刷、如何制造鋼鐵,這可能需要花費幾千年的時間。事實上,人類一直以來都在開展貿易、交換想法。很多偉大的發明來源于中國。歷史上,中國在創新方面一度領先全球。因此,貧困國家需要其他國家的創新力量。它們不應該獨自去開發艾滋病疫苗、生產蚊帳或為應對氣候變化尋找改良的農作物種子。

從技術角度而言,我們都依賴于他人。有人創造了文字。我很慶幸我沒有生活在一萬年前。人類在不斷積累知識,不是每一個人需要都知道怎么生產服裝、汽車或者其他東西,我們共同享有人類業已累積的知識財富。國界不應該成為人們使用麻疹疫苗的阻礙。在人類社會中,我們彼此依賴。

在結束訪問中國的行程后,蓋茨會“依賴”一本書陪伴他的返美旅程。他說,要在飛機上開始讀中國科幻作家劉慈欣的作品《三體》,因為身邊很多朋友都很喜歡。

他還提到加里·馬科斯(Gary Marcus)寫的《重啟人工智能》(Rebooting AI)一書,書中指出人工智能會非常擅長某些事,但不一定做得好另一些事,這促使人們思考“我們什么時候能真正擁有好的機器人,機器人什么時候能像人類那樣閱讀”等問題。

事實上,人工智能也是比爾·蓋茨在下一個十年最關心的話題之一。他注意到,人工智能對教育方式的影響還比較有限:雖然已經有了網課等類似的事物,但人們的學習模式并沒有真正發生變化。

“孩子們學習數學、閱讀和寫作的速度非常快,那么軟件是否能迅速幫他們發現自己的薄弱環節和犯的錯誤呢?”蓋茨說,“我希望在未來十年中,教育軟件可以帶來真正的改變。”

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